英超名人堂巡礼:上帝想看你踢球——邓肯·爱德华兹(早年)

英超名人堂巡礼:上帝想看你踢球——邓肯·爱德华兹(早年)

1936年10月1日,爱德华兹出生于达德利伍德赛德的莫尔文路(Malvern Crescent)旁的一间房子里,当时那里是属于伍斯特郡的范围。他是格拉德斯通(Gladstone)和萨拉·安妮·爱德华兹(Sarah Anne Edwards)的长子,他的妹妹卡罗尔·安妮出生在1947年,但在出生14周后夭折。其后,他举家搬到位于修道院村的榆树路31号。1941至48年间,他就读于修道院小学(Priory Primary School);1948至52年间,他就读于伍尔弗汉普顿街中学(Wolverhampton Street Secondary School)。他曾代表达德利、伍斯特郡、伯明翰城和区队踢球,与此同时,他也是莫里斯舞校队成员。他获选中参加全国莫里斯和剑舞节(National Morris and Sword Dancing Festival),与此同时亦获英格兰学校足球联会U14提供试训机会,凑巧两者都是同一天,而他最终选择了后者。
爱德华兹在英格兰学校U14的表现让人印象深刻,并入选英格兰学校代表队(English Schools XI)。1950年4月1日,他在温布利球场对威尔士U14的赛事中首次上场。他很快就获任命为队长,任期达两个赛季。这时候,他已经成功引起大俱乐部的注意,曼联球探杰克·奥布赖恩(Jack O'Brien)在1948年向主教练马特·巴斯比说:“今天我看见一位特别值得关注的12岁学童。他的名字叫邓肯·爱德华兹,来自达德利。”

时任英格兰学校队教练乔·麦瑟极力主张马特·巴斯比签入爱德华兹,当时他已经受到伍尔弗汉普顿流浪和阿斯顿维拉的注意。1952年6月2日,他以业余球员的形式加盟曼联。他首次与俱乐部签订职业合同的日期却有争议,有些报告指是在1953年10月,在他17岁生日时签订,但亦有人认为是在一年前签订的。曼联方面认为较为可信的是较早的日期,无论马特·巴斯比本人还是教练伯特·惠利都在午夜左右抵达他的家中,以确保他尽快签下合同,但据其他报导称,他早已经签下业余合同。时任伍尔弗汉普顿流浪主教练斯坦·卡利斯对于未能签入这位获得高度评价的本土少年感到愤慨,并且指责曼联提供不正当的金钱来诱惑他和其家人,不过他却认为自己一直希望能够效力位于兰开夏郡的曼联。出于他未必会在足球界中取得成功的考量,于是他当上了木匠学徒。

责任编辑:王越

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